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Las principales diferencias entre Scotch y Bourbon

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Cuando hablamos de whisky, casi todos tenemos claro que nos referimos a un destilado de grano de origen milenario, cuyo nombre actual proviene del gaélico y significa, literalmente, “agua de vida”. No obstante, a los no iniciados en este apasionante mundo, en ocasiones les cuesta diferenciar entre las diferentes variedades que, por distintos motivos, geográficos o de proceso de elaboración, podemos actualmente encontrar en el mercado.

En el caso del denominado Scotch, o whisky escocés, la cosa está clara: se trata del que se elabora en Escocia a base, sobre todo, de cebada malteada y siguiendo los estándares de la Orden del Whisky Escocés, donde se establece, entre otros aspectos, que debe ser envejecido en barricas de roble con una capacidad inferior a 700 litros y durante al menos tres años, sin añadir otras sustancias que no sean agua o caramelo como colorante. Además, al embotellarse no pueden tener una graduación de menos de 40 grados de alcohol por volumen.

Hasta aquí todo claro, pero resulta que, además, las barricas donde se envejece el Scotch deben haber sido utilizadas previamente para contener bourbon. ¿Qué es entonces, el bourbon? Pues resulta que su elaboración también está regulada por ley, en este caso la estadounidense.

Entonces, según las Normas Federales de Identidad del Bourbon, para poder denominar así a una bebida alcohólica, su mosto, que es como se denomina a la mezcla de granos en base a la cual se destila el producto, debe contener al menos un 51% de maíz. El resto generalmente puede ser cebada malteada, centeno o trigo. Este mosto debe ser destilado en los Estados Unidos y no debe incluir ningún aditivo.

Su envejecimiento debe ser en barrica de roble, generalmente de roble blanco y en el estado norteamericano de Kentucky, pero esta no es una condición necesaria, ya que durante mucho tiempo se ha producido bourbon en otros lugares. Es precisamente el condado de Bourbon el que ha dado su nombre a este destilado, y se diferencia de otros whiskies norteamericanos en el uso del maíz como principal ingrediente, ya que otros se realizan con centeno en su mayor parte, y también en el filtrado, que en el caso del whiskey de Tennessee, se hace con carbón de arce sacarino, lo que le da un sabor y aroma diferentes al bourbon pese a compartir casi todo el mismo proceso de elaboración.

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Dalmore 12 Years: un whisky hecho en Escocia con 40º de grado alcohólico. Los usuarios de Uvinum otorgan a Dalmore 12 Years 4,1 puntos de 5.

 

 

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Blantons Special Reserve Single Barrel Bourbon: un bourbon proveniente de Estados Unidos y cuya graduación alcohólica es de 40º.

 

 

El whisky de la India está a punto de dar el gran salto

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Aunque suene un poco raro o quizás fuera de lo común, India poco a poco se ha estado convirtiendo en una potencia en cuanto a la producción de whisky de alta calidad. Solo el año pasado se consumieron en el país más de 1,500 millones de litros de whisky. Sí, podemos decir que esta cifra tan alta se debe a la gran cantidad de población, pero aun así, es una estadística que se debe respetar y tomar muy en serio.

El país tiene muchas ventajas sobre los competidores más fuertes, que podemos decir que son Escocia y Estados Unidos. Una de estas ventajas es la mano de obra que es muy barata en comparación de los dos países mencionados. Otra más, y muy importante, es que India, por sí sola, es uno de los países productores de cebada de calidad más importante del planeta, esto sin mencionar que el clima que se ha asentado en la región es la ideal para el añejamiento anual de un buen whisky.

Los dos productores de whisky de la India más relevantes, Amrut y Paul John Whisky, han alcanzado suelo estadounidense recientemente y planean insertar al menos una docena de whiskies Indios al mercado.

Paul John se encuentra ubicada en Goa, en donde el clima tropical rige y permanece igual todo el año, lo cual es perfecto para darle una maduración más rápida al whisky, ayudando a las destiladoras a tener niveles más uniformes. “No hay necesidad de rotar barriles a diferencia de los estadounidenses” aclara Michael D’Souza, destilador Master de Paul John.

“No se puede comparar whiskies unos entre otros, pues cada malta tiene un carácter único” dice D’Souza. “Dicho esto, hemos sido calificados muy altos internacionalmente a comparación de los Escoceses, y en muchos casos hemos tenido el honor que ser calificados, incluso, más altos que ellos”.

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Amrut Indian Single Malt

 

 

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Paul John Peated Select Cask

 

 

Fuente: The Drinks Business

¿De dónde procede la palabra “whisky”?

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La palabra “whisky” apareció a principios del siglo XVIII como traducción al gaélico del término latino aqua vitae o “agua de vida”, que en lengua celta se denomina uisge beatha, aunque probablemente su uso se remonte a varios siglos atrás.

De hecho, whisky es uno de los mucho términos adaptados a la grafía y pronunciación inglesa que se utilizaron hasta mediados del 1700, cuando aparecen los primeros escritos que utilizan la palabra tal y como ha llegado a nuestros días, tanto en su forma “whisky” como “whiskey”, con “e”, ahora utilizada solo en los destilados de grano y cereales irlandeses y estadounidenses, pero que originariamente se usaba sin distinción.

Pese a que la destilación de whisky se remonta a los antiguos celtas, las primeras referencias escritas son de finales del siglo XV, cuando era utilizado por los monjes escoceses como bebida medicinal.

La diferenciación que permanece hoy en día entre “whisky” y “whiskey” procede, probablemente, del afán que las destilerías estadounidenses e irlandesas tenían, hacia 1870, de distinguirse de las escocesas, que en aquel momento producían un destilado que se consideraba de inferior calidad.

Sea o no sea esta la explicación correcta, lo cierto es que actualmente el segundo término se utiliza para los destilados procedentes de Irlanda (de cebada y triple destilación) y Estados Unidos (de maíz y añadidos de trigo, centeno o cebada malteada), mientras que el primero se reserva a los escoceses, que se elaboran con cebada malteada, y a los canadienses (producidos a base de centeno y maíz), además de los producidos en países como País de Gales y Japón, inspirados fundamentalmente en los procesos de elaboración de los whiskys escoceses.

Otra historia sería la utilización del término abreviado “scotch”, que se usa exclusivamente para referirse a los whiskies de Escocia.

Foto: Flickr

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Glenmorangie Signet: Resultado de una combinación de elementos únicos y singulares, Glenmorangie Signet , con 97 puntos, encabeza la lista de whiskies premiados en el The International Whisky Competition.

 

 

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Lagavulin 16 Años: es whisky de malta con entrada seca, aunque la intensidad disminuye una pasados los primeros segundos para dar paso a una sensación más suave y aceitosa.

Los 6 maridajes ideales para el whisky escocés

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¿Te gusta el whisky? ¿Te gusta maridar el whisky? Si tus respuestas son sí, no te pierdas algunas de las propuestas para maridar whisky escocés que tienes a continuación. ¡Esperamos que te gusten!

  1. Salmón. Si quieres maridar whisky con salmón ahumado, una propuesta son whiskies ligeros con un toque ligeramente dulce y cítrico, ya que ayudan a rebajar la grasa del pescado y a acentúar el sabor, como un Auchentoshan 12 años o un Glengoyne de 10 años. Para el salmón ahumado es mejor evitar un whisky demasiado dulce, especiado y ahumado.
  2. Carne de cerdo. Para los platos elaborados con carne de cerdo, es recomendable un whisky ligero y de cuerpo suave, con notas medias, ya que se equilibran con el sabor más fuerte y salado de las carnes. El Clynelish de 14 años, un whisky de las Highlands, podría ser una buena opción.
  3. Haggis. El haggis es el plato por excelencia de Esocia y se elabora a partir de carne, especias y harina de avena. Acompañado con neeps y tatties (nabos y patatas), para este plato funcionan bien los whiskies blend madurados en barriles de jere, ya que complementan muy bien el sabor complejo y especiado del haggis. Un buen candidato es el Bowmore de 12 años, de Islay, o el Naked Grouse.
  4. Ternera. Para esta carne se recomiendan los whiskies de malta de Speyside, como es el caso de Dalmore de 15 años o el un robusto y especiado Glenfiddich Rich Oak. Ambos encajan con las características de este plato, realzando los sabores de esta carne.
  5. Queso azul. Una combinación interesante es el queso azul con un Lagavullin de 16 años poderoso, ahumado y dulce.
  6. Chocolate. Para muchos la combinación de chocolate y whisky es perfecta. Puedes probar combinar los postres de chocolate con un poco del Glenmorangie Signet, cuyas notas de frutos oscuros, caramelo, jengibre y canela se llevan fantásticamente bien con el sabor del chocolate.

Por cierto, un último consejo: cuando se trata de maridar con comida, es mejor tomar el whisky solo y puro, sin rebajar con agua. 

 *Imagen: Everjean

7 falsos mitos sobre el whisky

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El whisky es probablemente el destilado por excelencia, del que más se habla y, también, del que más falsas concepciones se tiene. Despejar algunas ideas preconcebidas sobre esta mítica bebida te ayudará a disfrutarla aún más.

1. Debes beberlo puro

Si se entiende que el whisky está a cuarenta grados de alcohol, se podrá entender también por qué es necesario agregar un poco de agua a la copa: después de que alguien consuma más de tres copas, las pupilas gustativas se adormecerán haciendo que se pierda el sabor del whisky.

No todos los whiskies deben consumirse en copa y sin hielo y que esto depende de la forma como el licor se haya añejado. Hay whiskies que son muy ahumados, poderosos en su sabor y su aroma, que hacen necesario ponerle un cubo de hielo al licor para poderlo tomar.

2. Cuanto más caro, mejor

El principal consejo aquí es probar todos los whiskies posibles y seleccionar el que más te guste. 

A mayor maduración, más costoso es el whisky, pero eso no quiere decir que sea lo único que marca la calidad, puesto que puede haber whiskies con poca barrica muy agradables. Hay tragos de bajo añejamiento a buen precio que pueden disfrutarse muchísimo, todo es cuestión de saber elegir el whisky.

3. Hay que tomarlo rápido

Para disfrutar del whisky no es necesario tomarlo en grandes cantidades o muy rápido. A diferencia del tequila o el aguardiente, el whisky se debe tomar despacio para saborearse.

4. No debe tomarse en copas

Aunque a algunas personas pueda parecerle extraña la manera de tomar whisky en copas y sin hielo, los escoceses llevan años bebiendo en los llamados quaich (cuenco hueco con dos agarraderos, usualmente hecho de plata, aluminio o madera).

5. El whisky es para calentarse

En Colombia, por ejemplo, es habitual beber whisky para refrescarse, mientras que en Escocia, para calentarse. Es una elección personal, una cuestión de gustos.

6. El whisky barato causa resaca

El whisky barato tiene el mismo grado de alcohol que el caro. Pero si le agregas hiperactividad, desgaste físico, deshidratación, exaltación mental y velocidad a la hora de beberlo y una mala dieta, porque no comes a la par sino que lo tomas solo, puede dejar rastros de resaca.

Si se toma whisky mientras se come y en el transcurso de una conversación, la ingesta no es tan elevada. Sin embargo hay diferencia entre whiskies single malt y los blends (botellas que reúnen malta y otros granos). Químicamente está comprobado que los single malt dan menos resaca, por contener menos concentración de azúcar.

7. No se puede maridar con whisky

El maridaje con whisky es distinto al del vino, pero se puede maridar. Si se trata de un whisky 12 años dulce, afrutado o fresco con golpes almendrados, podría ir con los sabores frescos de un ceviche, un tartar de atún o un pulpo a la parrilla. A la hora de maridar el whisky con comida, algunos sumillers proponen tomarlo con un poco de agua o hielo. 

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Togouchi 12 Years Blended Whisky: whisky japonés de excepcional calidad elaborado por Togouchi.

 

 

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Finlaggan Eilean Mor: whisky escocés de Islay. 

 

 

*Imagen: Everjean
 

5 lugares donde tomar un buen whisky en Escocia

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¿Planeano una escapada? Si tienes la intención de viajar a Escocia y eres amante del whisky, no dudes en dejarte caer por alguno de los lugares que te recomendamos a continuación para beber buen whisky escocés.

1. The Quaich Bar (The Craigellachie Hotel

Hay muchas maneras de disfrutar del whisky de Escocia, y este es uno de los lugares adecuados. Para saborear whiskies de malta en este lugar, aprovecha el asesoramiento de expertos y camareros del bar, son realmente apasionados. 

2. Bon Accord Pub

Este pub ubicado en Glasgow cuenta con una carta 1000 cervezas diferentes, tiene 380 referencias de whiskies de malta, y su comida se sirve 7 días a la semana. Perfecta opción para disfrutar de un plato suculento y maridarlo con whisky escocés. Un sitio de referencia para los connoisseurs.

3. Amber Bar – The Scotch Whisky Experience 

Ubicado Edimburgo, el Amber Whisky Bar tiene la misión de informar y apasionar a la gente sobre el whisky escocés. Tienen 380 whiskies a disposición, excelente cocina escocesa y un ambiente agradable e informal que te invita a relajarte al llegar.

La comida que ofrecen es un punto fuerte a su favor, desde deliciosas tapas escocesas, a una comida de 3 platos completa. Además, también cuentan con una suculenta carta de quesos artesanales deliciosos para maridar con sus whiskies.

4. Rob Roy Salón

El Rob Roy Lounge, situado en el Drimsynie House Hotel sirve comida, bebida y whisky excelentes en un entorno acogedor. Ofrece sopas caseras y Paninis para un almuerzo ligero, así como un menú completo de comida abundante incluyendo papas al horno y nachos de carne de chile para una opción más abundante. Para la cena, sirven pastel de carne, pescado y patatas fritas, y enchiladas. ¡Te encantará! 

5. Andrew Usher & Co.

Andrew Usher & Co. es una histórica casa de comercio de cerveza artesanal y whisky escocés con una tradición que se remonta más de tres siglos. Está llena de la historia de elaboración de la cerveza escocesa y de la destilación. Posee un menú de origen local a la altura de tan digna historia e incluso ofrecen la oportunidad de crear tu propia botella de whisky mezclado. Es uno de los bares más originales de Edimburgo.

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Lagavulin 16 Años: un whisky Single Malt originario de Escocia con un grado alcohólico de 43º.

 

 

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Johnnie Walker Blue Label: un whisky Blend de Escocia que posee un grado alcohólico de 40º.

 

 

*Imagen: Moyan Brenn

Las regiones de whisky de Escocia

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Escocia se divide en 5 diferentes regiones productoras de whisky. Todas las regiones comparten las mismas raíces históricas en cuanto a la destilación, pero han madurado por separado y los métodos de producción de su whisky single malt se han diversificado con el tiempo, cosa que permite que cada una tenga características propias. ¿Quieres conocerlas?

Islay

Se pronuncia «ay-lah», es la más grande de las islas productoras de whisky de Escocia. Gran parte de esta isla está cubierta de turba, que está a su vez expuesta a los elementos naturales. La turba, que se cosecha y se emplea para convertir la cebada en malta, es la responsable del sabor salado y con notas de algas de los single malt. Solo es necesaria una pequeña cantidad de malta de Islay para aportar su toque característico a muchos whiskies de la variedad blended.

La isla de Islay tiene 8 destilerías. Unos de los whiskys más destacados es el «humo líquido» de la destilería Laphroaig.

Speyside

Speyside la región más importante en cuanto a volumen de producción y a número de destilerías de Escocia: más de la mitad de las destilerías escocesas se encuentran en ella. Sus single malts destacan por su elegancia y complejidad y por unas refinadas notas ahumadas.

En Speyside, el río Livet es tan famoso que algunos whiskies producidos más allá de su valle toman su nombre, aunque solo uno se puede hacer llamar «The Glenlivet». Muchas de las destilerías de la región están incluidas en la Ruta del Whisky de Malta, la única de su clase en el mundo. En ella, puedes conocer la única tonelería del Reino Unido, la Speyside Cooperage, donde presenciarás el arte ancestral de fabricar barriles de whisky y la destiería de Cardhu, la única liderada por una mujer.

Las Highlands

Esta región es la más grande, y produce, diferentes variedades con cuerpo. Si algo tienen en común, es un carácter rotundo, firme, seco y con ligeras notas de turba. En el extremo norte de las Highlands hay varias destilerías cuyos whiskies tienen un toque especiado y de brezo y las Highlands orientales, más resguardadas, se caracterizan por whiskies afrutados. La parte occidental de las Highlands cuenta con pocas destilerías.

Campbeltown

Campbeltown, en el extremo de la península de Kintyre, en la costa oeste de Escocia, llegó a tener en su momento unas 30 destilerías, de las cuales quedan 3 actualmente, 2 de ellas abiertas al público. Una es Springbank, la destilería familiar más antigua del país, que produce dos tipos de whisky single malt y la otra es la destilería Mitchell’s Glengyle, la primera inaugurada este milenio en Escocia. Los single malt de Campbeltown se caracterizan por un sabor salino.

El sur de Escocia

La región del sur de Escocia se caracteriza por producir whiskies single malt más suaves y ligeros, apodados como «las damas de las Lowlands». Esta zona está delimitada por una línea que sigue las fronteras del antiguo condado y abarca desde el fiordo del Clyde hasta el río Tay.

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Springbank 18 Years: un whisky originario de Escocia que tiene un grado alcohólico de 46º. 

 

 

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Highland Park 18 Years: un whisky originario de Escocia que tiene un grado alcohólico de 43º.

 

 

*Imagen: Joshua Rappeneker (flickr)