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PIWI: vinos producidos a partir de viñas resistentes

Tal vez, en los últimos tiempos, has oído hablar de los vinos PIWI o de las variedades de viña resistentes. Tratemos de entender de qué se trata y por qué se está extendiendo cada vez más en nuestro país.

Vinos PIWI y viñas resistentes

Cuando hablamos de Pilzwiderstandsfähige Rebsorte -o PIWI, para los que no dominan el alemán- hablamos de “variedades de viña resistentes a la criptografía“, es decir, los cruces entre determinadas variedades de viña europeas y cepas americanas resistentes a las enfermedades fúngicas.

Las viñas, al igual que los humanos, se enferman. Las enfermedades fúngicas de la viña se importaron involuntariamente de América en el siglo XIX, con la introducción de algunas variedades de viña americanas en Europa. Esto, junto con la devastadora filoxera, casi decretó el fin de la viticultura europea. Por esta razón, cada año muchas intervenciones fitosanitarias son obligatorias en todo el país, con el fin de contener una posible infección (y un posible desastre).

El objetivo de las viñas resistentes es “adelantarse” a la naturaleza, evitando el uso de sustancias químicas y el uso de tratamientos fungicidas. ¿Cómo? Combinando la resistencia de las plantas americanas con la calidad de las viñas europeas.

Se trata, por tanto, de una viticultura respetuosa con el medio ambiente: no es casualidad que estos mestizajes se denominen a menudo “superorgánicos”.

La historia de PIWI

En realidad, el estudio de las viñas “cruzadas” no es algo que haya ocurrido en los últimos años. Entre 1880 y 1935, de hecho, se realizaron numerosas investigaciones y pruebas para hacer las viñas más resistentes a los hongos. Los resultados, sin embargo, fueron bastante decepcionantes, hasta el punto de que, incluso hoy en día, cuando se habla de viñas resistentes -o híbridas (aunque es mejor evitar este término)- alguien tiende a levantar la nariz.

Por otra parte, los estudios y cruces realizados hoy en día son considerablemente más sofisticados y complejos que en el pasado. Los excelentes resultados obtenidos en las pruebas de vinificación, de hecho, han demostrado respeto por las características varietales y han conseguido que estas viñas hayan sido aceptadas por la Comunidad Europea para la producción de “Vinos de Calidad“.

La selección de PIWI

En primer lugar, hay que tener en cuenta que el proceso de selección de las viñas PIWI no es ni sencillo ni corto, ¡puede durar incluso varias décadas!

El primer paso es crear los cruces y luego obtener las plantas que están expuestas al hongo. Finalmente, se seleccionan las muestras resistentes, que serán evaluadas también desde el punto de vista enológico. Durante el proceso, es posible utilizar algunos marcadores para resaltar los genotipos que contienen los genes de resistencia.

Las variedades más comunes y la situación en España

En el campo de PIWI, son los alemanes los que dominan la escena, seguidos por los austriacos y los suizos. Como resultado, incluso las variedades más comunes de PIWI son de origen germánico. Estos incluyen Bronner, Cabernet Carbon, Cabernet Cortis, Gamaret, Helios, Muscaris, Johanniter, Prior, Regent y Solaris.

En España, sin embargo, las regiones que más creen en las viñas resistentes son Cataluña y Murcia, que trabajan en variedades de Xarel·lo y Monastrell.

¿Qué opináis? ¿Las variedades de uva PIWI representan realmente la viticultura del futuro?