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Cervezas de Navidad: la historia de una tradición

En Italia, estos últimos años, se ha extendido la tradición de las cervezas de Navidad. De hecho, hay muchas cervecerías que lanzan su Edición Especial de Navidad, cuya receta cambia cada año. Veamos juntos de dónde viene esta costumbre y cuáles son las características más comunes de estas cervezas.

Cervezas de navidad: ¿de dónde viene la tradición?

En el norte de Europa, la tradición de las cervezas invernales tiene una historia antigua y centenaria. Durante la Edad Media, por ejemplo, Inglaterra produjo una bebida fermentada a base de manzanas, azúcar y especias, utilizada para calentar durante la larga estación fría. El hogar oficial de las cervezas navideñas, sin embargo, es Bélgica, donde nacieron para el consumo familiar a finales del siglo XIX.

Los Kerstbier, como se les llama en Bélgica, nacieron en pequeñas cervecerías artesanales que, con motivo de las fiestas, solían producir cantidades limitadas de cervezas, por decirlo de forma sencilla, en una “edición especial“, que no se introdujeron entonces en la producción en serie. Dado el éxito de estas cervezas año tras año, incluso las grandes marcas han decidido tomar posesión de esta costumbre y producir sus propias cervezas de Navidad.

Características de las cervezas de Navidad

Las cervezas de Navidad -o Christmas Beer, Bière de Nöel, Weihnachtsbier, Winter Warmer– son cervezas con un alto contenido alcohólico (raramente inferior a 7-8 grados), adecuadas para hacer frente a las heladas temperaturas invernales. Estas cambian cada año y es difícil repetir la receta.

Son cervezas de alta fermentación, no pasteurizadas y particularmente intensas y aromáticas. El sabor, de hecho, es picante (canela, jengibre, nuez moscada, clavo de olor, etc.) y dulce, con toques de frutos secos, fruta confitada y caramelo. En resumen, ¡los aromas y sabores típicos del invierno!

Cervezas de Navidad y maridaje

Estas particularidades en el sabor no son aleatorias. Estas cervezas de invierno, de hecho, fueron concebidas como un posible acompañamiento de los platos típicos de la cocina nórdica, la cual incluye carnes picantes y agridulces. Piensa, por ejemplo, en un plato de venado con salsa de arándanos, un guiso de carne o un sándwich con salchicha y chucrut.

En Italia, se pueden combinar perfectamente con quesos fuertes, azules y maduros, o con dulces típicos de festivos, como el atemporal Panettone.

Etiquetas decoradas para Navidad

Parte del éxito de las cervezas navideñas se debe también a las etiquetas que decoran las botellas. A menudo, las etiquetas tienen diseños navideños típicos, como casas nevadas, Papá Noel, trineos, renos y árboles decorados. Estas características hacen que las cervezas de Navidad sean coleccionables… ¡y grandes regalos para poner debajo del árbol!