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El whisky de la India está a punto de dar el gran salto

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Aunque suene un poco raro o quizás fuera de lo común, India poco a poco se ha estado convirtiendo en una potencia en cuanto a la producción de whisky de alta calidad. Solo el año pasado se consumieron en el país más de 1,500 millones de litros de whisky. Sí, podemos decir que esta cifra tan alta se debe a la gran cantidad de población, pero aun así, es una estadística que se debe respetar y tomar muy en serio.

El país tiene muchas ventajas sobre los competidores más fuertes, que podemos decir que son Escocia y Estados Unidos. Una de estas ventajas es la mano de obra que es muy barata en comparación de los dos países mencionados. Otra más, y muy importante, es que India, por sí sola, es uno de los países productores de cebada de calidad más importante del planeta, esto sin mencionar que el clima que se ha asentado en la región es la ideal para el añejamiento anual de un buen whisky.

Los dos productores de whisky de la India más relevantes, Amrut y Paul John Whisky, han alcanzado suelo estadounidense recientemente y planean insertar al menos una docena de whiskies Indios al mercado.

Paul John se encuentra ubicada en Goa, en donde el clima tropical rige y permanece igual todo el año, lo cual es perfecto para darle una maduración más rápida al whisky, ayudando a las destiladoras a tener niveles más uniformes. “No hay necesidad de rotar barriles a diferencia de los estadounidenses” aclara Michael D’Souza, destilador Master de Paul John.

“No se puede comparar whiskies unos entre otros, pues cada malta tiene un carácter único” dice D’Souza. “Dicho esto, hemos sido calificados muy altos internacionalmente a comparación de los Escoceses, y en muchos casos hemos tenido el honor que ser calificados, incluso, más altos que ellos”.

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Amrut Indian Single Malt

 

 

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Paul John Peated Select Cask

 

 

Fuente: The Drinks Business

¿De dónde procede la palabra “whisky”?

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La palabra “whisky” apareció a principios del siglo XVIII como traducción al gaélico del término latino aqua vitae o “agua de vida”, que en lengua celta se denomina uisge beatha, aunque probablemente su uso se remonte a varios siglos atrás.

De hecho, whisky es uno de los mucho términos adaptados a la grafía y pronunciación inglesa que se utilizaron hasta mediados del 1700, cuando aparecen los primeros escritos que utilizan la palabra tal y como ha llegado a nuestros días, tanto en su forma “whisky” como “whiskey”, con “e”, ahora utilizada solo en los destilados de grano y cereales irlandeses y estadounidenses, pero que originariamente se usaba sin distinción.

Pese a que la destilación de whisky se remonta a los antiguos celtas, las primeras referencias escritas son de finales del siglo XV, cuando era utilizado por los monjes escoceses como bebida medicinal.

La diferenciación que permanece hoy en día entre “whisky” y “whiskey” procede, probablemente, del afán que las destilerías estadounidenses e irlandesas tenían, hacia 1870, de distinguirse de las escocesas, que en aquel momento producían un destilado que se consideraba de inferior calidad.

Sea o no sea esta la explicación correcta, lo cierto es que actualmente el segundo término se utiliza para los destilados procedentes de Irlanda (de cebada y triple destilación) y Estados Unidos (de maíz y añadidos de trigo, centeno o cebada malteada), mientras que el primero se reserva a los escoceses, que se elaboran con cebada malteada, y a los canadienses (producidos a base de centeno y maíz), además de los producidos en países como País de Gales y Japón, inspirados fundamentalmente en los procesos de elaboración de los whiskys escoceses.

Otra historia sería la utilización del término abreviado “scotch”, que se usa exclusivamente para referirse a los whiskies de Escocia.

Foto: Flickr

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Glenmorangie Signet: Resultado de una combinación de elementos únicos y singulares, Glenmorangie Signet , con 97 puntos, encabeza la lista de whiskies premiados en el The International Whisky Competition.

 

 

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Lagavulin 16 Años: es whisky de malta con entrada seca, aunque la intensidad disminuye una pasados los primeros segundos para dar paso a una sensación más suave y aceitosa.

Las regiones de whisky de Escocia

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Escocia se divide en 5 diferentes regiones productoras de whisky. Todas las regiones comparten las mismas raíces históricas en cuanto a la destilación, pero han madurado por separado y los métodos de producción de su whisky single malt se han diversificado con el tiempo, cosa que permite que cada una tenga características propias. ¿Quieres conocerlas?

Islay

Se pronuncia «ay-lah», es la más grande de las islas productoras de whisky de Escocia. Gran parte de esta isla está cubierta de turba, que está a su vez expuesta a los elementos naturales. La turba, que se cosecha y se emplea para convertir la cebada en malta, es la responsable del sabor salado y con notas de algas de los single malt. Solo es necesaria una pequeña cantidad de malta de Islay para aportar su toque característico a muchos whiskies de la variedad blended.

La isla de Islay tiene 8 destilerías. Unos de los whiskys más destacados es el «humo líquido» de la destilería Laphroaig.

Speyside

Speyside la región más importante en cuanto a volumen de producción y a número de destilerías de Escocia: más de la mitad de las destilerías escocesas se encuentran en ella. Sus single malts destacan por su elegancia y complejidad y por unas refinadas notas ahumadas.

En Speyside, el río Livet es tan famoso que algunos whiskies producidos más allá de su valle toman su nombre, aunque solo uno se puede hacer llamar «The Glenlivet». Muchas de las destilerías de la región están incluidas en la Ruta del Whisky de Malta, la única de su clase en el mundo. En ella, puedes conocer la única tonelería del Reino Unido, la Speyside Cooperage, donde presenciarás el arte ancestral de fabricar barriles de whisky y la destiería de Cardhu, la única liderada por una mujer.

Las Highlands

Esta región es la más grande, y produce, diferentes variedades con cuerpo. Si algo tienen en común, es un carácter rotundo, firme, seco y con ligeras notas de turba. En el extremo norte de las Highlands hay varias destilerías cuyos whiskies tienen un toque especiado y de brezo y las Highlands orientales, más resguardadas, se caracterizan por whiskies afrutados. La parte occidental de las Highlands cuenta con pocas destilerías.

Campbeltown

Campbeltown, en el extremo de la península de Kintyre, en la costa oeste de Escocia, llegó a tener en su momento unas 30 destilerías, de las cuales quedan 3 actualmente, 2 de ellas abiertas al público. Una es Springbank, la destilería familiar más antigua del país, que produce dos tipos de whisky single malt y la otra es la destilería Mitchell’s Glengyle, la primera inaugurada este milenio en Escocia. Los single malt de Campbeltown se caracterizan por un sabor salino.

El sur de Escocia

La región del sur de Escocia se caracteriza por producir whiskies single malt más suaves y ligeros, apodados como «las damas de las Lowlands». Esta zona está delimitada por una línea que sigue las fronteras del antiguo condado y abarca desde el fiordo del Clyde hasta el río Tay.

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Springbank 18 Years: un whisky originario de Escocia que tiene un grado alcohólico de 46º. 

 

 

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Highland Park 18 Years: un whisky originario de Escocia que tiene un grado alcohólico de 43º.

 

 

*Imagen: Joshua Rappeneker (flickr)