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Hennessy viaja en el tiempo para celebrar su 250 aniversario

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Hennessy cumple 250 años durante este 2015, siendo referente en el mundo de las bebidas. Para ello, este productor y fabricante de cognac va a celebrar esta fecha con diversos eventos en todo el mundo, como se merece un efeméride con tanta historia.

Entre estos eventos destaca el Tour Hennessy, que nace como un festival diferente y cultural. En primer lugar se da a conocer cuál es la referencia de esta marca, su historia, su futuro… junto a actos lúdicos y las actuaciones de artistas actuales.  

Además, el tour Hennessy engloba una exposición itinerante para dar a conocer la vida de este productor de cognac. Y se basa en dar a conocer a algunos artistas contemporáneos que ofrecen aspectos de la vida de la empresa. Entre los diferentes trabajos de estos artistas destacan obras de Xavier Veilhan y Pierrick Sorin, Tony Oursler, Charles Sandison o Anton Corbijn. Todos estos artistas hacen un repaso a la vida de la historia de Hennessy a través de fotografías, documentos y muestras distintas.

Pero esta celebración no es la única, puesto que también se ha dado a conocer el Hennessy 250 Collector Blend,una colección muy especial y única para esta fiesta distinta. Para conseguir este tipo de edición se han empleado horas de trabajo y reposo en barricas que se han construido especialmente para la ocasión. Esta nueva edición sorprende por su color, muy brillante y con cálida sombra ámbar, además de finos aromas de hierbas con alguna nota de cítricos y nuez moscada. 

A su vez, los artífices de Hennessy también van a elaborar una cápsula del tiempo del siglo 21, donde las personas que quieran dejarán mensajes escritos en barriles de las bodegas Hennessy. La intención es que estos mensajes queden sellados en El Barril del Tiempo hasta que se abra dentro de medio siglo para el próximo aniversario destacado de la compañía. 

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Hennessy Very Special: untuoso y floral, Hennessy Very Special es producido en Francia y tiene un grado alcohólico de 40º

 

 

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Hennessy X.O.:  suave y equilibrado, es un coñac originario de Francia con un grado alcohólico de 40º. En Uvinum los usuarios han valorado al Hennessy X.O. con una nota media de 4 puntos sobre 5.

 

 

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Hennessy Paradis: un lujo en todos los sentidos, con aromas de canela y frutas confitadas. Un coñac producido en Francia con 40º de graduación alcohólica.

 

Brandy Alexander: cócteles con brandy

 TAGS:El coñac y el brandy muchas veces se asocian, de forma errónea, a las copas anchas donde se beben, ligeramente calientes, brandies añejados de alta graduación y sólo aptos para el disfrute de los más sibaritas.

Y, sin embargo, resulta que el brandy es una de las bebidas más aptas que existen para la elaboración de cócteles. Es cierto que muchos brandies y cognacs, por su elevado precio, parece que es un pecado mezclarlo, como ocurre también con algún whisky de alta gama, pero si elegimos uno que esté bien de precio podremos disfrutar de algunos cócteles como el que hoy os vamos a enseñar: el Brandy Alexander.

Brandy Alexander

Ingredientes

  • 2 onzas de brandy
  • 1 onza de crema de cacao
  • 2 onzas de crema de leche
  • 1 cucharada de azúcar
  • 4 hielos
  • 1 cucharadita de cacao o chocolate en polvo

Elaboración

Vierte el brandy y la crema de cacao en la coctelera. Añad también la crema de leche, el azúcar y los hielos, y agita enérgicamente.

Sirve en una copa de vidrio y espolvorea con el cacao o el chocolate en polvo.

Se trata de un cóctel muy digestivo, por lo que se consume mucho después de comidas copiosas.

En cuanto al brandy elegido para preparar un brandy Alexander, te recomendamos que elijas uno de precio medio, que puedas beber sólo pero que acompañe con elegancia un cóctel que vas a disfrutar tranquilamente.

¿Te animas a preparar un brandy Alexander? Te recomendamos un par de brandies:

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Independencia Gran Reserva

 

 

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Mascaro V.O.

¿Qué tipo de brandy es el Napoleón?

 TAGS:Siempre que me toca hablar de brandy o de coñac tengo la certeza de que alguien no quedará conforme con mis palabras. Pero vamos a intentarlo. Estamos de acuerdo en que coñac es un tipo de brandy que se destila hasta 2 veces y que procede de uvas blancas cuyo origen se encuentra próximo a la ciudad francesa del mismo nombre, Cognac. Pero, entonces ¿qué es el brandy? ¿Y qué tipo de brandy es el brandy Napoleón?

El brandy no es otra cosa que un tipo de aguardiente que se obtiene a partir de la destilación del vino (aunque también existen variedades que pueden incluir cereales u otras frutas además de las uvas en el proceso). No es cierto que sólo se pueda producir brandy fuera de Francia y en sustitución al coñac. De hecho existen bastantes marcas de brandy de origen francés.

Incluso, hay un hecho que todavía hace más confusas las explicaciones acerca de uno y otro, y es que hubo un tiempo en que las  destilerías francesas empleaban la denominación ?Napoleón? para referirse a su mejor coñac. Aunque cuando hoy día compramos Napoleón, normalmente estamos comprando brandy. Toma ya.

La cuestión es que al final decidieron unificar criterios y en vez de emplear nombres como Napoleón o Lepanto (que hoy día también es brandy, las vueltas que da la vida) acordaron utilizar siglas como OX, VS o VSOP.

Coincidiendo con ese momento, más o menos, muchas marcas de brandy decidieron llamar a sus productos Napoleón, como símbolo de prestigio y calidad, en referencia a esos exclusivos coñacs de origen francés.

Lo cierto es que en esos primeros momentos de transición de denominaciones, de marketing de aguardientes y de confusión hubo de todo. Había marcas muy buenas que se comercializaban bajo ese nombre y otras no tanto que se llamaban igual.

Sin embargo, el tiempo ha dado la razón a los mejores, que son los únicos que han podido aguantar y que han contado con el apoyo de los consumidores. Por ejemplo, en España tenemos a González Byass, que lleva dedicándose desde 1835 al mundo de los vinos y los licores.

Además de en Jerez, en España hay gran tradición en la elaboración de brandies en La Rioja, La Mancha y Penedés.

¿Y cómo olvidarnos de la región francesa de Armagnac, con DO propia? Hoy nuestras 2 recomendaciones vienen de Francia, para que puedas probar lo mejor de Cognac y Armagnac:

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Armagnac Dupeyron Napoléon, de Ryst-Dupeyron, una casa emblemática en Armagnac

 

 

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Courvoisier Napoleon, la esencia de Cognac

Cognac, el destilado con más bouquet

 TAGS:Cuando hablamos de coñac, o Cognac, está claro que tratamos un destilado especial. Lo es por su especificidad geográfica, que restringe su producción a un pequeño lugar en el mundo que, casualidades de la vida, se halla en Francia y comprende las regiones de Charente-Maritime, Charente, Deux-Sévres y Dordogne, que a su vez se dividen en seis zonas: Grande Champagne, Petite Champagne, Borderies, Fins Bois, Bon Bois y Bois Ordinaire.

El coñac es especial por su doble destilación, a través de la que se trata de retener el máximo sabor procedente de los vinos que se transforman en aguardiente durante el proceso. Y también lo es por el limitado número de variedades de uva que se admiten como parte de su composición.

Todas estas razones han impulsado a este destilado a ser una bebida asociada a la clase alta, a los hombres poderosos y a los círculos más exclusivos. Y es que a pesar de ser tan sólo una rama de un tipo de bebida, el brandy, es incluso más conocido que él mismo.

Pero ¿qué sucede antes de que llegue a nuestra copa? Primero va el cobre y después el roble. O, dicho de otra forma, primero se destila, proceso que del que nos quedará lo mejor de este oro líquido, tras rechazar lo primero y último que se obtiene del proceso, para deshacerse de la toxicidad; y después se deja reposar y madurar en barriles de roble nuevos (que no pueden haber contenido ninguna otra cosa que no sea cognac), donde irá ganando en bouquet hasta llegar al punto óptimo.

Según el tiempo que permanezca en las barricas se le denominará de distinta manera, aludiendo a su envejecimiento:

  • VS (Very Special), son todos aquéllos cognacs que han reposado en roble durante al menos dos años.
  • VSOP (Very Special Old Pale): cuatro años de envejecimiento, como mínimo. También son conocidos como ?Réserve?, en su denominación francesa.
  • Y, por último, los más exclusivos, los XO (Extra Old), que han evolucionado en barrica de roble durante al menos seis años, y que también se llaman Napoleón u Hors d?âge.

Si tuviéramos que elegir tan solo uno de cada tipo, basando nuestra decisión en el potente argumento mejor relación calidad ? precio, empezando por el mejor recomendaríamos el Hennessy XO: por su potencia y masculinidad, por su aroma y carácter; le seguiría el Courvoisier VSOP Fine, porque nos hace sentir como Napoléon, después de luchar su mejor batalla; y, por último, el Remy Martin VS, por su aroma, su complejidad y su intensidad que capta nuestra atención desde el primer contacto.

Para terminar, un par de curiosidades, la primera que llama la atención es la cantidad de nombres ingleses para un producto tan típicamente francés. Esto se debe a que en su origen era exportado principalmente a Inglaterra. La siguiente nota curiosa, perfecta para comentar con amigos sosteniendo tu vaso de cognac en la mano, es que es posible probar un cognac que se reconozca como tal y que no venga de Francia. La razón nos retrotrae al final de la Segunda Guerra Mundial, en la que Francia cultivó una deuda con un país de latinoamérica: Uruguay. Como pago de la misma, en 1946 se cultivó un viñedo y se creó una destilería allí por orden del Gobierno Francés. En el primero crecían uvas del tipo Ugni Blanc y la segunda se ubicó en Juanicó, que sigue produciendo aún hoy su peculiar cognac.

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Profundo, sabroso, potente,… toda una joya al mejor precio.

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Remy Martin es una de las marcas con más tradición de Cognac, y todo gracias a su respeto por la tradición y a su gran quehacer año tras año.

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Cognac, una vida alrededor del brandy

Coñac

El cognac o coñac siempre ha vivido bajo la sombra del brandy, algunos los han querido separar y otros insisten que son casi lo mismo. Empecemos que el cognac se podría decir que es un tipo de brandy, lleva el nombre en honor a la ciudad francesa de Cognac. Se elabora de la destilación de vino de uva blanca, la cual se extrae en algunas de las localidades de Cognac u otras ciudades que cuentan con la Denominación de Origen. La calidad de esta bebida depende mucho de la calidad del suelo en donde se cultiven las cepas para su elaboración.

Cognac, es una de las 3 ciudades con la denominación europea para elaborar brandy, las otras 2 son: Armagnac o Armañac (Francia) y Jerez de la Frontera (España)”

Elaboración del Cognac

La elaboración del Cognac se logra con la doble destilación de vinos blancos que se producen en las regiones que abarcan la Denominación de Origen del Cognac. Los vinos utilizados en la elaboración suelen ser poco dulces, y más bien ácidos.

Se empieza con el destilado en alambiques de cobre de tipo pot still (tipo inglés), de ahí se obtiene un aguardiente incoloro que llega a tener 70% de grados de alcohol. Luego es añejado en barricas de roble, en las que permanece por lo menos dos años. Otro detalle del cognac es que su proceso suele durar un año, entre que es vino, se destila y se elabora, es decir que un cognac debe tener por lo menos 3 años de vida, antes de ser cognac propiamente dicho.

Se debe tener en cuenta que durante el añejamiento, el porcentaje de alcohol disminuye, es por eso que terminado este proceso se le suele aumentar alcohol, a veces hasta en un 40%. También algunos fabricantes le añaden caramelo para darle más color, pero sin variar en sabor.

Tipos de Cognac

Muchas veces esta bebida es la mezcla de dos cognacs, es por eso que muchas veces el cognac sigue envejeciendo en la misma botella. Un cognac que en su etiqueta dice que tiene 10 años, puede que incluya uno de más años.  Las denominaciones oficiales del cognac, se basan en el tiempo de crianza, y son:

  • El Cognac VS (Very Special) o también conocido como Cognac 3 estrellas, este cognac está elaborado con un aguardiente añejado en barricas de roble no menos de 2 años.
  • El Cognac VSOP (Very Superior Old Pale) o también conocido como Réserve, este cognac está elaborado con un aguardiente añejado en barricas de roble no menos de 4 años.
  • El Cognac Napoléon, o también conocido XO u Hors d’âge, este cognac está elaborado con un aguardiente añejado en barricas de roble no menos de 6 años.

Se trata de uno de los destilados con más tradición, y aunque en los últimos años parece pasado de moda, es el que cuenta con los seguidores más fieles. ¿Te animas a ser uno de ellos? Entonces déjanos sugerirte:

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Los Cognac VS (o Very Special) son los más económicos, y los menos valorados. Así que si es tu primera incursión en el mundo del Cognac, elige este Hennessy, uno de los mejores.

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En cambio el Cognac Napoleón es el más envejecido, y el que más complejidad presenta. Este de Camus te hará maravillarte a un precio más que razonable.

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Armañac, ¿el hermano pobre de Coñac?

Armañac

Armañac es el nombre castellanizado de la población francesa de Armagnac, famosa por los destilados que llevan ese nombre. El éxito de los Coñac, o Cognac, ha ensombrecido durante mucho tiempo la maravillosa calidad de estos caldos. Pero ¿cuáles son realmente las diferencias? ¿Es mejor el Coñac que el Armañac?

En primer lugar habría que situar este tipo de bebidas dentro del universo de los destilados. Tanto Coñac como Armañac son destilados de vino, y como tales, son tipos de aguardiente.

El origen de los aguardientes de vino no está muy claro, pero se piensa que el vino se destilaba para facilitar su transporte, con la intención de volverle a añadir agua o mosto después para volver a ensamblarlo como vino. Pero al tratar de “recuperar” el vino el resultado no era aceptable, mientras que sólo resultaba un licor excelente. Su éxito fue inmediato en Holanda, por lo que muchos aguardientes de vino se preparaban exclusivamente para el mercado holandés, y el producto fue conocido durante mucho tiempo como “holandas” o “agua holandesa”.

El envasado en barricas de roble ofreció más carácter al resultado, y los holandeses le llamaban brandewijn, del que surge la palabra brandy.

Se puede diferenciar el Brandy de las Holandas originales por el envejecimiento en barricas, como se pueden diferenciar estos 2 del orujo por su origen: el orujo es un aguardiente de las pieles de las uvas fermentadas, mientras que el brandy proviene del vino.

De entre los brandies, pronto destacaron por su calidad y tradición 3 zonas particulares: Coñac (Cognac), Armañac (Armagnac) y Jerez. Estas 3 zonas tienen su propia Denominación Europea de Origen y elaboran Brandies únicos y protegidos especialmente, aunque no sean los únicos: también se elaboran excelentes brandies en el Douro portugués, o en el Penedés.

  • De Coñac todo se sabe: fueron los primeros en utilizar la palabra “Brandy” para sus destilados y los primeros en abandonarla, para utilizar su propia Denominación de Origen.
  • En Jerez se elaboran brandies únicos. El uso de la Palomino Fino y el sistema de criaderas y soleras para el envejecimiento, además de su habilidad comercial en los tiempos de la guerra de los 100 años, fueron claves para crear unos brandies magníficos.
  • Armañac fue conocida durante mucho tiempo como la “hermana pobre” de Coñac. Siendo como es una Denominación de Origen del mismo nivel que Coñac, durante muchos años se alimentó la creencia de que el nombre de Armañac se destinaba a destilados que no alcanzaban el nivel para ser Coñac. Es como decir que los vinos Ribera del Duero son los que no alcanzan el nivel para ser Rioja.

Nada más lejos de la realidad.  Sin desmerecer la calidad de los coñac, la Denominación Armañac es mucho más amplia y compleja y abarca una variedad mayor de clases. Se elabora en los departamentos de Landas, Gers, Lot y Garona, y se divide en 4 denominaciones:

  • Bas-Armagnac: Son los más comerciales y conocidos. Son muy afrutados y aromáticos. Está muy de moda tomarlos mezclarlos con zumo.
  • Armagnac-Ténarère: Los más potentes, envejecen muy bien, por lo que es habitual ver este tipo de Armañacs de 30 y 40 años de antigüedad.
  • Haut-Armagnac: Son los más raros y especiales. Ni siquiera existen datos específicos sobre su producción, que se considera un secreto de cada destilería.
  • Blanche-Armagnac: Es el equivalente a las holandas clásicas, ya que no son envejecidas en barricas de roble sino en recipientes neutros, que no le dan color ni aromas diferentes de los de la destilación. Es un tipo de Armañac más sencillo, que se suele tomar en combinados.

¿Te atreves con los Armañac? Entonces déjanos recomendarte 3 de los más conocidos:

  • Armagnac Dartigalongue 1990: La casa Dartigalongue elabora los Armañacs con la mejor relació calidad-precio. Este en concreto es un Armagnac de gama media que te dará una medida excelente de esta Denominación.
  • Château Laubade 1967: Laubade elabora Armañacs de añada muy valorados. Este de 1967 ya tiene más de 40 años, y sigue mejorando cada día.
  • Joy Paco Rabanne 1970: Paco Rabanne participa en el diseño de la botella. Pensada desde el primer momento para el disfrute de los sentidos.

Si eres aficionado a los Armañacs, seguro que ya tienes tu marca preferida. ¿La compartes con nosotros?