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Las peculiaridades del armañac

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Fuerte y potente, la textura del Armañac aporta aromas distintos y es una de las bebidas más reconocidas de Europa. Este aguardiente, que se llama así por estar elaborado en la región francesa de Armagnac, tiene peculiaridades que lo hacen muy parecido pero también diferente a otro licor, el cognac o Coñac.

El armañac posee cuatro denominaciones; Bas-Armagnac, con el popular Grand Bas Armagnacs; la denominación Armagnac-Ténarèze, con más volumen de alcohol y mayor período de envejecimiento; la Haut-Armagnac, del que se desconocen sus características; y el Blanche-Armagnac o armañac blanco.

El armañac y el coñac coinciden en que son de la misma familia que el Brandy y se elaboran utilizando las mimas uvas blancas, además ambos se envejecen en barricas de roble.

Aunque cabe resaltar que su proceso de destilación es bien distinto y tienen también diferentes denominaciones de origen. El armañac tiene la característica de destilarse una sola vez en un alambique vertical funcionando de forma continua, mientras que el coñac necesita destilarse dos veces dentro del mismo proceso.

Riqueza de aroma y sabores

Con una tasa de alcohol igual o superior a 40%, el armañac se destila con menor alcohol que el coñac. Por esto su sabor es más potente y natural, es decir que notamos mucho más las variedades de uvas blancas en nariz y paladar. Su olor desprende notas de flores y hasta especias algo dulces como el regaliz. 

Se recomienda no dejar la botellas de armañac de lado ni tampoco servirse en la misma copa que el coñac, es mejor una de boca cónica y de vientre redondeado. Suele degustarse tras una buena cena y en estaciones del año algo frías para entrar en calor más rápido gracias a su alto grado de alcohol.

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Estilos de Brandy en el mundo

 - El brandy, conocido también como aguardiente de vino no envejecido, procede de una larga historia de brebajes de alcohol concentrados de Roma y Grecia, pero el brandy que conocemos hoy en día se inventó en el siglo XII y alcanzó su popularidad en el siglo XIV.

Sin embargo, el brandy puede tener diferentes estilos y estos dependen de cada región del mundo donde es elaborado, en Francia los brandys más populares son el Armagnac y el Coñac, estos son aclamados en el resto del mundo, el Armagnac es el aguardiente de vino más antiguo de Francia, En Gacuña se comenzó a elaboroar aguardiente en el año 1411,  cuando los árabes que realizaban destilaciones en España fueron imitados.

En España, las más grandes regiones productoras de brandy son Jerez y el Penedés, el brandi de Cognac alcanzó el éxito mundial y con ello, fué imitado en otros lugares, el sistema empleado para realizar el brandy de jerez es envejecimiento por criaderas y soleras por un tiempo determinado mayor a 3 años.

En California, el sistema jerezano de soleras y criaderas es utilizado de igual manera, por excepción del roble, que puede variar de ameriano a Limusín, los vinos usados para estos procesos son jóvenes y esto da como resultado final sus características afrutadas.

En Grecia se elabora la bebida denominada Metaxa, es mundialmente conocida por su carácter aromatizado y aspecto almibarado. Fué creada por Spiros Metaxa un comerciante de seda que abrió una destilería en el siglo XIX. Se trata de un brandi muy aromatizado, que logró romper los esquemas de los otros brandys elaborados en el resto del mundo. Puede ser de tipo centenario, dorado, gran reserva o  de Rodas.

En Perú y más específicamente en Pisco, se elabora un aguardiente de vino denominado Pisco desde los tiempos del virreinato peruano, gracias a la destilación de alquitarra , puede viejo o joven, una de las peculiaridades de su proceso de elaboración es que no se utilizan maderas en este. Otros países que lo elaboran son Chile y Argentina, el chileno se destila a partir de la doble fermentación, mientras que el peruano lo hace directamente de la uva.

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Cómo distinguir un buen armañac

 - El Armañac es el aguardiente o destilado de origen francés más antiguo y popular junto con el coñac, posee características como su rico y penetrante sabor, también recibe el nombre de ?Eau de Vie de grappes?. Con más de 150 años de historia es uno de los destilados más valorados de la historia.

Existen 3 comarcas autorizadas para la producción de armañac :

  • Bas Armagnac: esta región con suelos arenosos produce vinos frutales  de mayor bouquet y de excelente calidad.
  • Tenarèze: Esta región tiene suelos arcillosos y produce arguardientes con fuerte personalidad y cuerpo, de características florales.
  • Haut-Armagnac: en esta zona los suelos son calizos y producen un armañac menos sutil y más fuerte, por lo que su valor en inferior al de los anteriores.

Para la elaboración del armañac  el primer paso es la recolección de las uvas permitidas entre las que destacan por su exclusividad la Folle Blanche, la Ugni blanc y la Colombard. Seguido de esto se realiza el prensado y fermentación natural del mosto que da como resultado un vino blanco de poca calidad, después el vino permanece almacenado hasta su única destilación y como paso final su envejecimiento es realizado en barricas de roble francesas.

Es importante para poder reconocer un buen armañac, diferenciarlo del coñac, este último procede de la región francesa de Charente con suelos calizos, mientras que el armañac provienen de Bas Armagnac al suroeste de Francia, con suelos arenosos ideales para la producción de las uvas Folle Blanche,  entre otras.

Tenemos entonces que un buen armañac debe tener:

  • Una apariencia cristalina y ambarina
  • Su graduación alcohólica debe ser de un máximo de 40 grados
  • Su destilación debe realizarse una sola vez en alambiques especiales para este fin, denominados armagnacais, a  diferencia del coñac que es destilado de manera fraccionada.  
  • Algunos conocedores del tema afirman que el mejor armañac es el procedente de un período de envejecimiento de entre 18 y 30 años en barricas. 
  • Para su identificación la botella debe especificar la fecha de la cosecha y la del embotellado del destilado.

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El Armañac y el Bas Armañac

 TAGS:El Armañac es un brandy con un porcentaje de alcohol igual o superior al 40%. Esta bebida es producto de la destilación de vino blanco seco, obtenido a su vez de cuatro cepas distintas. El nombre que recibe viene dado por la región en que ha sido originado, Armagnac,  una región ubicada en el sudoeste de Francia.

 Denominación de origen:

La mezcla, en sus categorías de aguardiente o de vino de productos pertenecientes a las tres denominaciones da el derecho de utilizar la denominación Armañac.

Denominaciones de Origen del Armañac

  • Bas-Armagnac: Originario de los suelos arenosos que producen un aguardiente afrutado de características finas y complejas, entre ellos los Grand Bas Armagnac, elaborados en una decena de municipios.
  • Armagnac-Ténarèze: De las tierras arcillo-calcáreas que circundan la zona de Condom, estos licores son mas fuertes y mejor potencial para el envejecimiento.
  • Haut-Armagnac: Esta bebida tiene una producción confidencial hasta la fecha.

Las cepas que se reparten el área de denominación de origen del Armañac son:

  • Ugni Blanc: También conocida como Saint-Emilion y famosa por su acidez.
  • Baco 22 A: Es un híbrido de la folle Blanche y del Noah americano
  • Colombard: Es de aromas florales
  • Folle Blanche: Es la más sensible a las enfermedades.

La destilación del Armañac se hace en un alambique vertical que funciona de manera continua, el volumen de alcohol resultante puede variar entre el 52% y el 72% en base a la talla del alambique usado y el número de destilaciones realizadas. También es utilizada la doble destilación en alambique, esta destilación debe ser efectuada antes del 31 de marzo, un año después de recoger la uva, aunque este periodo puede reducirse.

El periodo de envejecimiento es de un mínimo de 2 años antes de embotellarse y en base a esto se manejan diferentes distinciones, pero para disfrutar de la mayor complejidad aromática de este aguardiente deben esperarse de 15 a 20 años. El envejecimiento en barrica permite la disminución del grado de alcohol gracias a la evaporación, así como permite que al oxidarse nazcan nuevos compuestos de aroma.

Después de llegar al 40% de volumen de alcohol se cambia de envase y se conserva en garrafas de cristal o Dame Jeanne, donde se frena el envejecimiento, y luego se pasa al embotellamiento un año mas tarde.

Por esta razón la diferencia entre Armañac y Bas Armagnac es que el primero es el nombre genérico de este brandy, y de la región en la que se elabora. El segundo es una de las posibles denominaciones de origen del primero, quizá la más prestigiosa y conocida.

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Armañac, ¿el hermano pobre de Coñac?

Armañac

Armañac es el nombre castellanizado de la población francesa de Armagnac, famosa por los destilados que llevan ese nombre. El éxito de los Coñac, o Cognac, ha ensombrecido durante mucho tiempo la maravillosa calidad de estos caldos. Pero ¿cuáles son realmente las diferencias? ¿Es mejor el Coñac que el Armañac?

En primer lugar habría que situar este tipo de bebidas dentro del universo de los destilados. Tanto Coñac como Armañac son destilados de vino, y como tales, son tipos de aguardiente.

El origen de los aguardientes de vino no está muy claro, pero se piensa que el vino se destilaba para facilitar su transporte, con la intención de volverle a añadir agua o mosto después para volver a ensamblarlo como vino. Pero al tratar de “recuperar” el vino el resultado no era aceptable, mientras que sólo resultaba un licor excelente. Su éxito fue inmediato en Holanda, por lo que muchos aguardientes de vino se preparaban exclusivamente para el mercado holandés, y el producto fue conocido durante mucho tiempo como “holandas” o “agua holandesa”.

El envasado en barricas de roble ofreció más carácter al resultado, y los holandeses le llamaban brandewijn, del que surge la palabra brandy.

Se puede diferenciar el Brandy de las Holandas originales por el envejecimiento en barricas, como se pueden diferenciar estos 2 del orujo por su origen: el orujo es un aguardiente de las pieles de las uvas fermentadas, mientras que el brandy proviene del vino.

De entre los brandies, pronto destacaron por su calidad y tradición 3 zonas particulares: Coñac (Cognac), Armañac (Armagnac) y Jerez. Estas 3 zonas tienen su propia Denominación Europea de Origen y elaboran Brandies únicos y protegidos especialmente, aunque no sean los únicos: también se elaboran excelentes brandies en el Douro portugués, o en el Penedés.

  • De Coñac todo se sabe: fueron los primeros en utilizar la palabra “Brandy” para sus destilados y los primeros en abandonarla, para utilizar su propia Denominación de Origen.
  • En Jerez se elaboran brandies únicos. El uso de la Palomino Fino y el sistema de criaderas y soleras para el envejecimiento, además de su habilidad comercial en los tiempos de la guerra de los 100 años, fueron claves para crear unos brandies magníficos.
  • Armañac fue conocida durante mucho tiempo como la “hermana pobre” de Coñac. Siendo como es una Denominación de Origen del mismo nivel que Coñac, durante muchos años se alimentó la creencia de que el nombre de Armañac se destinaba a destilados que no alcanzaban el nivel para ser Coñac. Es como decir que los vinos Ribera del Duero son los que no alcanzan el nivel para ser Rioja.

Nada más lejos de la realidad.  Sin desmerecer la calidad de los coñac, la Denominación Armañac es mucho más amplia y compleja y abarca una variedad mayor de clases. Se elabora en los departamentos de Landas, Gers, Lot y Garona, y se divide en 4 denominaciones:

  • Bas-Armagnac: Son los más comerciales y conocidos. Son muy afrutados y aromáticos. Está muy de moda tomarlos mezclarlos con zumo.
  • Armagnac-Ténarère: Los más potentes, envejecen muy bien, por lo que es habitual ver este tipo de Armañacs de 30 y 40 años de antigüedad.
  • Haut-Armagnac: Son los más raros y especiales. Ni siquiera existen datos específicos sobre su producción, que se considera un secreto de cada destilería.
  • Blanche-Armagnac: Es el equivalente a las holandas clásicas, ya que no son envejecidas en barricas de roble sino en recipientes neutros, que no le dan color ni aromas diferentes de los de la destilación. Es un tipo de Armañac más sencillo, que se suele tomar en combinados.

¿Te atreves con los Armañac? Entonces déjanos recomendarte 3 de los más conocidos:

  • Armagnac Dartigalongue 1990: La casa Dartigalongue elabora los Armañacs con la mejor relació calidad-precio. Este en concreto es un Armagnac de gama media que te dará una medida excelente de esta Denominación.
  • Château Laubade 1967: Laubade elabora Armañacs de añada muy valorados. Este de 1967 ya tiene más de 40 años, y sigue mejorando cada día.
  • Joy Paco Rabanne 1970: Paco Rabanne participa en el diseño de la botella. Pensada desde el primer momento para el disfrute de los sentidos.

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